NGC 411, las apariencias engañan.

NGC 411, ¿cúmulo globular o cúmulo estelar abierto?
NGC 411.

Los cúmulos globulares son colecciones aproximadamente esféricas de estrellas extremadamente viejas, y alrededor de 150 de ellas están dispersas alrededor de nuestra galaxia. Hubble es uno de los mejores telescopios para estudiar estos, ya que su resolución extremadamente alta permite a los astrónomos ver estrellas individuales, incluso en el núcleo atestado. Todos los conglomerados son muy similares, y en las imágenes del Hubble puede ser bastante difícil distinguirlos, y todos se parecen mucho a NGC 411, que se muestran aquí. Y, sin embargo, las apariencias pueden ser engañosas: NGC 411 no es, en realidad, un cúmulo globular, y sus estrellas no son antiguas. Ni siquiera está en la Vía Láctea.

La WFC3.

NGC 411 está clasificado como un grupo estelar abierto. Con menos fuerza que un cúmulo globular, las estrellas en cúmulos abiertos tienden a separarse con el tiempo a medida que envejecen, mientras que las cúmulos globulares han sobrevivido durante más de 10 mil millones de años de historia galáctica. NGC 411 es un cúmulo relativamente joven, no mucho más que una décima parte de esta edad. Lejos de ser una reliquia de los primeros años del Universo, las estrellas en NGC 411 son, de hecho, una fracción de la edad del Sol.

Las estrellas en NGC 411 tienen aproximadamente la misma edad, formadas de una sola vez a partir de una nube de gas. Pero no son todos del mismo tamaño. La imagen de Hubble muestra una amplia gama de colores y brillos en las estrellas del cúmulo. Estos le dicen a los astrónomos muchos datos sobre las estrellas, incluyendo su masa, temperatura y fase evolutiva. Las estrellas azules, por ejemplo, tienen temperaturas superficiales más altas que las rojas.

La imagen es un compuesto producido a partir de observaciones ultravioletas, visibles e infrarrojas realizadas por la Cámara de Campo Amplio 3 de Hubble (WFC3). Este conjunto de filtros permite al telescopio "ver" colores ligeramente más allá del rojo y los extremos violetas del espectro. NGC 411 se encuentra a una distancia estimada de 200.000 años luz en la constelación del Tucán.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 21 de enero de 2.011.

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