Una mirada de Herschel a una galaxia.

NGC 1097 y compañía.
NGC 1097.

Capturada en esta imagen por el Observatorio Espacial Herschel de la ESA podemos observar a  NGC 1097, una galaxia espiral barrada ubicada a unos cincuenta millones de años luz de nosotros, en la constelación sur Fornax, el Horno.

Las regiones azules esparcidas por los dos brazos espirales de la galaxia son sitios de intensa formación estelar. Allí, la energía de las estrellas recién nacidas ha calentado el polvo intercalado en el gas interestelar, haciéndolo brillar en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y submilimétrico exploradas por Herschel.

La galaxia elíptica enana NGC 1097A, un pequeño satélite de NGC 1097, se puede ver como la mancha azul difusa en la parte superior derecha, a medio camino entre los dos brazos espirales.

El observatorio espacial Herschel.
Crédito: NASA/JPL-Caltech



El núcleo brillante del NGC 1097, rodeado por un anillo brillante donde se produce la mayor parte de la prodigiosa formación estelar de la galaxia, esconde un agujero negro supermasivo de unos cien millones de veces la masa de nuestro Sol. Este agujero negro está devorando activamente la materia desde su vecindad, haciendo que el núcleo galáctico brille intensamente en el espectro electromagnético, desde los rayos X a las ondas de radio.

Esta galaxia fue descubierta y originalmente identificada como una nebulosa a finales del siglo XVIII en observaciones ópticas por William Herschel, el astrónomo del que se nombra el Observatorio Espacial Herschel. A pesar de la ubicación de la fuente en el cielo del sur, todavía era visible algunos grados sobre el horizonte en el sitio en Inglaterra donde Herschel hizo sus observaciones.

Esta imagen tricolor combina observaciones de Herschel a 70 y 100 micras (azul), 160 y 250 micras (verde), y 350 y 500 micras (rojo). El norte está arriba y el este a la izquierda.

Crédito:
ESA / Herschel / NASA / JPL-Caltech; Reconocimiento: R. Hurt (JPL-Caltech)

Publicado en Herschel el 20 de septiembre del 2.017.

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