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Mostrando entradas de 2018

La nebulosa de la Laguna.

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Viajando a través de la nebulosa de la Laguna.

Esta colorida nube de gas interestelar brillante es solo una pequeña parte de la Nebulosa de la Laguna, una gran guardería estelar. Esta nebulosa es una región llena de actividad intensa, con vientos feroces de estrellas calientes, chimeneas de gas en remolino y formación de estrellas enérgicas, todas ellas incrustadas en un laberinto nebuloso de gas y polvo. Hubble usó sus instrumentos ópticos e infrarrojos para estudiar la nebulosa, que se observó para celebrar el 28º aniversario del Hubble.
Desde su lanzamiento el 24 de abril de 1990, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha revolucionado casi todas las áreas de astronomía observacional. Ha ofrecido una nueva visión del Universo y ha alcanzado y superado todas las expectativas durante unos notables 28 años. Para celebrar el legado de Hubble y la larga asociación internacional que lo hace posible, cada año la ESA y la NASA celebran el cumpleaños del telescopio con una nueva image…

Una perfecta espiral con un gran secreto.

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NGC 634 una galaxia espiral perfecta.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA es famoso por sus impresionantes imágenes y esta instantánea de NGC 634 es definitivamente eso: los detalles finos y la estructura en espiral excepcionalmente perfecta de la galaxia hacen difícil creer que esta es una observación real y no una impresión del artista o una captura de pantalla tomada directamente de Star Wars.
Esta galaxia espiral fue descubierta en el siglo XIX por el astrónomo francés Édouard Jean-Marie Stephan, pero en 2008 se convirtió en un objetivo principal para las observaciones gracias a la desaparición violenta de una estrella enana blanca. La supernova tipo Ia conocida como SN2008a fue descubierta en la galaxia y rivalizó brevemente con la brillantez de toda su galaxia anfitriona pero, a pesar de la energía de la explosión, ya no se puede ver esta imagen del Hubble, que fue tomada alrededor de un año y medio después.
Se cree que las enanas blancas son el punto final de la evol…

Detectada presencia de monóxido de carbono (CO) en un disco de escombros.

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Nuevos datos sobre los discos de escombros.

Utilizando 39 de las 66 antenas del conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), situado a 5.000 metros de altitud en el llano de Chajnantor, en los Andes chilenos, los astrónomos han podido detectar monóxido de carbono (CO) en un disco de escombros que rodea a una estrella de tipo F. Aunque el monóxido de carbono es la segunda molécula más común en el medio interestelar (después del hidrógeno molecular) es la primera vez que se ha detectado CO alrededor de una estrella de este tipo. La estrella, llamada HD 181327, es miembro de la asociación estelar Beta Pictoris, situada a casi 170 años luz de la Tierra.
Hasta ahora, solamente se ha detectado la presencia de CO alrededor de algunas estrellas de tipo A, mucho más masivas y luminosas que HD 181327. Utilizando la impresionante resolución espacial que proporciona el observatorio ALMA, los astrónomos pudieron captar este impresionante anillo de humo y mapear la densidad del CO …

Messier 47, cúmulo estelar abierto.

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Las estrellas azules calientes de Messier 47.

• Publicado en ESO el 17 de diciembre del 2.014.

Esta espectacular imagen del cúmulo estelar Messier 47 fue tomada con la cámara Wide Field Imager, instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de ESO (Chile). Este joven cúmulo abierto está dominado por un puñado de brillantes estrellas azules, pero, en contraste, también contiene algunas estrellas gigantes rojas.
Messier 47 está situado, aproximadamente, a 1.600 años luz de la Tierra, en la constelación de Puppis (la popa de la nave mitológica Argo). Fue observada por primera vez antes de 1664 por el astrónomo italiano Giovanni Battista Hodierna, y más tarde descubierta por Charles Messier, quien, al parecer, no tenía conocimiento de la observación previa llevada a cabo por Hodierna.
Aunque es brillante y fácil de ver, Messier 47 es un cúmulo abierto con una población muy poco densa. Solo unas 50 estrellas son visibles en una región de aproximadamente 12 año…

El Very Large Telescope (Telescopio Muy Grande) de ESO.

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El observatorio astronómico de luz visible más avanzado del mundo.

El conjunto del Telescopio Muy Grande (Very Large Telescope, VLT) es, hasta el momento, el buque insignia de la astronomía terrestre europea de nuestra era. Es el instrumento óptico más avanzado del mundo. Consta de cuatro Telescopios Unitarios (Unit Telescopes, UTs) con espejo primario de 8,2 metros de diámetro más cuatro Telescopios Auxiliares (Auxiliary Telescopes, ATs) móviles de 1,8 metros de diámetro. Los telescopios pueden funcionar conjuntamente para formar un "interferómetro" gigante, el VLT Interferometer o VLTI, que permite ver detalles con 25 veces más precisión que con telescopios individuales de mayor tamaño. Los haces de luz se combinan en el VTLI utilizando un complejo sistema de espejos situados en túneles subterráneos donde las trayectorias de luz deben mantenerse iguales, alineándose con una precisión de 1/1000 mm en distancias de unos 100 m. Con este tipo de precisión, el VLTI puede recons…

El caos entre agujeros negros.

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CID-42: ¿Un agujero negro tirachinas?

Se han encontrado evidencias de un agujero negro que retrocede utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra, XMM-Newton, el Telescopio Espacial Hubble (HST) y varios telescopios terrestres. Un nuevo artículo informa que este retroceso en el agujero negro fue causado por un efecto de tirachinas producido en un sistema triple de agujeros negros, o por los efectos de las ondas gravitacionales producidas después de que dos agujeros negros supermasivos se fusionaron unos pocos millones de años antes.
El descubrimiento de este objeto, ubicado en esta imagen compuesta, proviene de una gran sondeo de longitud de onda múltiple, conocida como Cosmic Evolution Survey (COSMOS). Este sondeo incluye datos de Chandra, HST, XMM-Newton, así como observatorios terrestres. De las 2.600 fuentes de rayos X que se encuentran en COSMOS, solo una, llamada CID-42 y ubicada en una galaxia a unos 3.900 millones de años luz de distancia, coincide con dos fuentes ópti…

Hubble encuentra "gotas azules" en el espacio, grupos huérfanos de estrellas.

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Ubicación de las gotas azules en el grupo de galaxias.

Hubble ha revelado que las misteriosas "gotas azules" halladas en una estructura llamada Arp's Loop entre Messier 81 y Messier 82 son cúmulos de estrellas azules de menos de 200 millones de años de antigüedad con muchas estrellas jóvenes de tan solo 10 millones de años, e incluso menos.
Encontrar manchas azules en el espacio suena como un encuentro con un alienígena de una película de ciencia ficción. Pero el poderoso Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha resuelto extraños objetos apodados "blobs" (gotas o manchas)  y los ha encontrado como brillantes racimos azules de estrellas nacidas en los filamentos y remolinos de una acumulación galáctica hace 200 millones de años.
Los hallazgos son reportados por Duilia de Mello de la Universidad Católica de América, Washington, D.C. y el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland y sus colegas en la 211 reunión de la Sociedad Astron…

La supernova G327.1-1.1.

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Empujando la envoltura.

• Publicado en Chandra el 5 de octubre del 2.010.

G327.1-1.1 es el resultado de una estrella masiva que explotó como una supernova en la Vía Láctea. Una estrella de neutrones altamente magnética que gira rápidamente llamada púlsar quedó después de la explosión y produce un viento de partículas relativistas, que se ven en los rayos X de Chandra y XMM-Newton (azul), así como en los datos de radio (rojo y amarillo). Esta estructura se llama nebulosa de viento pulsar. La ubicación probable de la estrella de neutrones girando se muestra en la versión etiquetada. El círculo rojo grande muestra la emisión de radio de la onda expansiva, y la imagen compuesta también contiene datos infrarrojos del sondeo 2MASS (rojo, verde y azul) que muestran las estrellas en el campo.
Aún no se conoce una explicación clara de la naturaleza inusual de G327.1-1.1, incluida la posición descentrada de la nebulosa de viento pulsar que se ve en los datos de radio y la forma de cometa de la e…

Avance en la tecnología de detección en Axion Dark Matter Experiment (ADMX).

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La tecnología NRAO/CDL forma parte de la búsqueda de la partícula de materia oscura.
Publicado el 9 de abril del 2.018.

Hace cuarenta años, los científicos teorizaron un nuevo tipo de partícula de baja masa que podría resolver uno de los misterios perdurables de la naturaleza: de qué está hecha la materia oscura. Ahora ha comenzado un nuevo capítulo en la búsqueda de esa partícula.
Esta semana, Axion Dark Matter Experiment (ADMX) dio a conocer un nuevo resultado (publicado en Physical Review Letters) que lo ubica en una categoría de uno: es el primer y único experimento del mundo que ha logrado la sensibilidad necesaria para "escuchar" signos reveladores de axiones de materia oscura. Este avance tecnológico es el resultado de más de 30 años de investigación y desarrollo, con la última pieza del rompecabezas en forma de un dispositivo con habilitación cuántica que permite a ADMX escuchar los axiones más de cerca que cualquier experimento que se haya construido.
ADMX es admin…