ARP 243, fusión galáctica capturada por Hubble.

NGC 2623, convulsión galáctica.
Cuando las galaxias colisionan.

Para descubrir dónde se forman las galaxias cuando colisionan los astrónomos obtuvieron imágenes de la cercana fusión de galaxias NGC 2623 en alta resolución con el Telescopio Espacial Hubble. El análisis de esta y otras imágenes de Hubble, así como imágenes de NGC 2623 en luz infrarroja por el Telescopio Espacial Spitzer, en luz de rayos X por XMM-Newton, y en luz ultravioleta por GALEX, indican que dos galaxias originalmente espirales parecen estar ahora muy convulsionadas y que sus núcleos se han unificado en un núcleo galáctico activo (AGN). La formación de estrellas continúa alrededor de este núcleo cerca del centro de imágenes presentado, a lo largo de las colas de marea estiradas visibles a cada lado, y quizás sorprendentemente, en una región fuera de la energía nuclear en la parte superior izquierda donde aparecen cúmulos de estrellas azules brillantes. Las colisiones de galaxias pueden durar durante cientos de millones de años y tomar varios pases gravitatorios destructivos. NGC 2623, también conocido como Arp 243, tiene un tamaño aproximado de 50.000 años luz y se encuentra a unos 250 millones de años luz de distancia hacia la constelación del Cangrejo (Cáncer). Reconstruir las galaxias originales y cómo suceden las fusiones de galaxias suele ser un desafío, a veces imposible, pero generalmente importante para comprender cómo evolucionó nuestro universo.

Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA

• Publicado en APOD.

Otra visión de ARP 243.
Esta imagen, capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, muestra lo que sucede cuando dos galaxias se convierten en una. El nudo cósmico retorcido que se ve aquí es NGC 2623, o Arp 243, y se encuentra a unos 250 millones de años luz de distancia en la constelación de Cáncer (El Cangrejo).

El Telescopio Espacial Hubble en órbita.


NGC 2623 ganó su forma inusual y distintiva como resultado de una gran colisión y posterior fusión entre dos galaxias separadas. Este encuentro violento causó que las nubes de gas dentro de las dos galaxias se comprimieran y agitaran, lo que a su vez desencadenó un pico agudo de formación de estrellas. Esta formación estelar activa está marcada por parches moteados de azul brillante; estos se pueden ver agrupados tanto en el centro como a lo largo de los caminos de polvo y gas que forman las curvas de barrido de NGC 2623 (conocidas como colas de marea). Estas colas se extienden por aproximadamente 50.000 años luz de punta a punta. Muchas estrellas jóvenes, calientes y recién nacidas se forman en cúmulos estelares brillantes: se conocen por lo menos 170 de tales agrupaciones dentro de NGC 2623.

NGC 2623 está en una etapa tardía de fusión. Se cree que la Vía Láctea eventualmente se parecerá a NGC 2623 cuando colisiona con nuestra galaxia vecina, la Galaxia de Andrómeda, en cuatro mil millones de años.

En contraste con la imagen de NGC 2623 lanzada en 2009, esta nueva versión contiene datos de observaciones recientes de banda estrecha e infrarrojas que hacen más características de la galaxia visibles.

Crédito: ESA / Hubble y NASA

• Publicado en Hubble el 16 de octubre del 2.017

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