El cúmulo de galaxias Abell 1758.

Norte, este, sur, oeste: Las muchas caras de Abell 1758.
Imagen de la parte norte del cúmulo de galaxias Abell 1758.

Parecido a un enjambre de luciérnagas parpadeantes, este hermoso cúmulo de galaxias brilla intensamente en el oscuro cosmos, acompañado por la miríada de brillantes luces de estrellas en primer plano y galaxias espirales arremolinándose. A1758N es un subgrupo de Abell 1758, un cúmulo masivo que contiene cientos de galaxias. Aunque puede parecer sereno en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, el subgrupo en realidad comprende dos estructuras aún más pequeñas actualmente en el proceso turbulento de fusión.

Imagen de campo amplio de Abell 1758 tomada
desde Tierra. Crédito: NASA, ESA, DSS2,
agradecimientos Davide De Martin.


Aunque a menudo eclipsado por sus primos más famosos, incluyendo el Racimo de Fornax y el Grupo de Pandora, Abell 1758 contiene más que su parte justa de la intriga. El cúmulo se identificó por primera vez en 1958 e inicialmente se registró como un solo objeto masivo. Sin embargo, unos 40 años más tarde, el cúmulo fue observado nuevamente por el telescopio de rayos X satelital ROSAT, y los astrónomos detectaron algo peculiar: ¡el cúmulo no era una sola concentración de galaxias, sino dos!

Desde entonces, Abell 1758 ha sido observado muchas veces por varios observatorios: el Hubble, el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, el XMM-Newton de la ESA y más, y ahora se sabe que tiene una estructura doble y una historia compleja. Contiene dos sub-racimos masivos que se encuentran a unos 2.4 millones de años luz de distancia. Estos componentes, conocidos como A1758N (norte) y A1758S (sur), están unidos por gravedad pero sin mostrar signos de interacción.

En esta imagen de Hubble, solo se ve la estructura norte del clúster, A1758N. A1758N se divide en dos subestructuras, conocidas como Este (A1758NE) y Oeste (A1758NW). Parece que hay perturbaciones dentro de cada uno de los dos subgrupos de A1758A, una fuerte evidencia de que son el resultado de la agrupación y fusión de cúmulos más pequeños.

La Cámara Avanzada para Sondeos de Hubble (ACS).


Los estudios también revelaron un halo de radio y dos reliquias de radio dentro de Abell 1758. A través de los ojos del Hubble, estas estructuras de radio son invisibles, pero los radiotelescopios revelan un halo de emisión de forma extraña alrededor del cúmulo. Los halos de radio son grandes fuentes de emisiones de radio difusas que generalmente se encuentran alrededor de los centros de cúmulos de galaxias. Se cree que se forman cuando los cúmulos colisionan y aceleran las partículas de movimiento rápido a velocidades aún más altas, lo que implica que los cúmulos con halos de radio todavía se están formando y fusionando.

Las colisiones como la que A1758N está experimentando son los eventos más energéticos en el Universo aparte del Big Bang mismo. Comprender cómo se fusionan los conglomerados ayuda a los astrónomos a comprender cómo las estructuras crecen y evolucionan en el Universo. También les ayuda a estudiar la materia oscura, el medio intracúmulo y las galaxias, y explorar cómo interactúan estos tres componentes, particularmente durante las fusiones.

La WFC3 de Hubble.


Esta imagen fue tomada por la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) y Cámara de Campo Ancho 3 (WFC3) del Hubble como parte de un programa de observación llamado RELICS. El programa está formando 41 cúmulos de galaxias masivos, usándolos como lentes cósmicos para buscar galaxias lejanas y brillantes. Estos serán luego estudiados con más detalle utilizando tanto los telescopios actuales como el futuro telescopio espacial NASA / ESA / CSA James Webb.

Más información
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA



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