Galaxia espiral barrada LINER.

Hubble espía NGC 4394.
NGC 4394 una galaxia LINER.

Descubierto en 1784 por el astrónomo germano-británico William Herschel, NGC 4394 es una galaxia espiral barrada situada a unos 55 millones de años luz de la Tierra. La galaxia se encuentra en la constelación de Coma Berenices (Cabello de Berenice) y se la considera miembro del Cúmulo de Virgo.

NGC 4394 es la galaxia espiral barrada arquetípica, con brillantes brazos espirales que emergen de los extremos de una barra que atraviesa el bulbo central de la galaxia. Estos brazos están salpicados de estrellas azules jóvenes, filamentos oscuros de polvo cósmico y regiones brillantes y borrosas de formación estelar activa. En el centro de NGC 4394 se encuentra una región de gas ionizado conocida como LINER. Los LINER son regiones activas que muestran un conjunto característico de líneas de emisión en sus espectros, en su mayoría átomos débilmente ionizados de oxígeno, nitrógeno y azufre.

Aunque las galaxias LINER son relativamente comunes, todavía no está claro de dónde viene la energía para ionizar el gas. En la mayoría de los casos, se cree que es la influencia de un agujero negro en el centro de la galaxia, pero también podría ser el resultado de un alto nivel de formación de estrellas. En el caso de NGC 4394, es probable que la interacción gravitacional con un vecino cercano haya causado que el gas fluya hacia la región central de la galaxia, proporcionando un nuevo reservorio de material para alimentar el agujero negro o para crear nuevas estrellas.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA, Agradecimiento: Judy Schmidt (Geckzilla)

• Publicado en Hubble el 2 de mayo del 2.016.

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