Galaxia espiral con dos supernovas.

Un dúo de supernovas en NGC 1448.
NGC 1448.

Retratada en esta bella imagen se observa a la galaxia espiral NGC 1448, con un predominante disco de jóvenes estrellas muy brillantes que rodean su pequeño centro reluciente. Ubicado a unos 60 millones de años-luz del Sol, esta galaxia ha sido últimamente una prolífica fábrica de supernovas, las espectaculares explosiones que marcan la muerte de las estrellas: después de la primera observada en esta galaxia en 1983, dos más han sido descubiertas durante la década pasada.

Los dos instrumentos FORS instalados en el VLT de ESO.  
En esta imagen podemos observar al fondo el FORS1 y
 en primer planos el FORS2, aunque son instrumentos similares 
cada uno tiene funciones específicas distintas.
Crédito: ESO
La supernova observada en 2003 (SN 2003hn) se ve como un punto rojo dentro del disco, en la parte superior derecha de la imagen, mientras que otra, detectada en 2001 (SN 2001el), puede observarse como un diminuto punto azul en la zona central de la imagen, justo abajo del centro galáctico. Si se registra en el apogeo de la explosión, la supernova puede ser tan brillante como la totalidad de la galaxia que la alberga.

Esta imagen fue obtenida utilizando el instrumento FORS instalado en uno de los telescopios de 8,2 metros del Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, Chile. Combina exposiciones tomadas con tres filtros (B, V, R) en varias ocasiones, entre julio de 2002 y fines de noviembre de 2003. El campo de visión es de 7 arcominutos.

Crédito:
ESO

Publicado en ESO el 3 de diciembre del 2.009.

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