Messier 22, cúmulo globular.

Messier 22.
Messier 22.

Mientras exploraba el cielo nocturno en busca de Saturno en agosto de 1665, el astrónomo aficionado alemán Abraham Ihle hizo un descubrimiento sorprendente: el cúmulo globular Messier 22. Fue uno de los primeros objetos de este tipo jamás detectados. Ubicada a 10.000 años luz de la Tierra en la constelación de Sagitario, la magnitud aparente relativamente brillante del grupo de 5,1 lo convierte en un objetivo popular para los astrónomos aficionados de hoy en día. En condiciones ideales, Messier 22 se puede ver a simple vista. El mejor momento para observar el cúmulo es durante agosto.

Contiene algunas de las estrellas conocidas más antiguas, los cúmulos globulares son objetos populares de estudio para los astrónomos. Messier 22 tiene algunas características adicionales que son particularmente fascinantes: dos agujeros negros de masa estelar y seis objetos del tamaño de un planeta (descubiertos por el Hubble) que no están en órbita alrededor de las estrellas. El cúmulo es también uno de los únicos cuatro de este tipo que alberga una nebulosa planetaria, una cápsula gaseosa efímera expulsada por una estrella al final de su vida.

La impresionante imagen del Hubble, creada con observaciones visibles e infrarrojas, capturó el corazón densamente empaquetado de Messier 22.

Localización de Messier 22 en los cielos en la fecha y hora indicada, imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 20 de octubre de 2017
Editor: Rob Garner

• Publicado en NASA.

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