Messier 27, la nebulosa Dumbbell por Hubble.

Una nebulosa planetaria.
Nebulosa planetaria.

Descubierta por Charles Messier en 1764, Messier 27 fue la primera nebulosa planetaria descubierta. El término "nebulosa planetaria" es un nombre poco apropiado basado en el aspecto redondo y nebuloso de la nebulosa cuando se ve a través de telescopios más pequeños. La nebulosa es el resultado de una estrella antigua que ha arrojado sus capas externas en una brillante pantalla de color. En la imagen de Hubble, que muestra una pequeña porción de Messier 27, el azul representa el oxígeno, el verde representa el hidrógeno y el rojo el azufre y el nitrógeno.

Messier 27 alberga muchos nudos de gas y polvo. Como se representa en la imagen del Hubble, algunos parecen dedos apuntando a la estrella central, ubicada justo en la parte superior izquierda de la imagen; otros son nubes aisladas, algunas con y sin colas. Sus tamaños suelen oscilar entre 17 mil millones y 56 mil millones de kilómetros, que es varias veces mayor que la distancia del sol a Plutón. Cada uno contiene tanta masa como tres Tierras.

Estos densos nudos de gas y polvo parecen ser una parte natural de la evolución de las nebulosas planetarias. Se forman cuando los vientos estelares no son lo suficientemente poderosos como para expulsar un gran grupo de materia, pero pueden eliminar partículas más pequeñas, creando un rastro detrás del grupo. Las formas de estos nudos cambian a medida que la nebulosa se expande. Nudos similares se han descubierto en otras nebulosas planetarias cercanas que forman parte del mismo esquema evolutivo.

También conocida como la Nebulosa Dumbbell, Messier 27 reside a más de 1.200 años luz de distancia en la constelación de Vulpecula. Con una magnitud aparente de 7.5, la nebulosa se puede detectar con un pequeño telescopio con mayor facilidad en septiembre.

Créditos: 
NASA/ESA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Localización de la Nebulosa Dumbbell en la fecha y horas indicada, imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 20 de octubre de 2017
Editor: Rob Garner

Publicado en NASA.

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