Messier 31, la Galaxia de Andrómeda por IAC.

La galaxia de Andrómeda, primera imagen del “Fotomatón cósmico".
Identificación de los objetos de la imagen de Messier 31. Crédito: Daniel López / IAC.

Con esta fotografía astronómica, obtenida en el marco del proyecto “NIÉPCE: del negativo al positivo”, el Instituto de Astrofísica de Canarias abre su cuenta en Instagram.

El “Fotomatón cósmico”, el astrógrafo remoto de la Unidad de Comunicación y Cultura Científica (UC3) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ya funciona a pleno rendimiento en el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife). La primera imagen que ha obtenido es del objeto Messier 31, la galaxia de Andrómeda, y con ella el IAC inaugura su cuenta en la red social Instagram (https://www.instagram.com/iac_astrofisica/).

Nuestra galaxia vecina, con casi un billón de estrellas, está situada a 2,5 millones de años luz de distancia, por lo que los fotones registrados en esta imagen partieron de la misma hace ese tiempo, cuando los homínidos aún evolucionaban en Sudáfrica. Estos fotones cada vez tardan menos en llegarnos dado que la galaxia se acerca a nosotros a una velocidad de 300 km/s y colisionará con la Vía Láctea poco antes de que muera el Sol, en 5.000 millones de años.


Andrómeda es una de las tres galaxias espirales más grandes del Grupo Local, nuestro vecindario galáctico, cubriendo una región considerable del cielo equivalente a siete Lunas puestas una tras otra, aunque no perceptible con nuestros ojos. Sin embargo, a pesar de ser el objeto más lejano del Cosmos que podemos ver a simple vista desde lugares especialmente oscuros, como los cielos de los Observatorios de Canarias, esta distancia solo representa un 0,02% del universo observable con telescopios e instrumentación avanzada.

En la imagen también se aprecia una galaxia elíptica enana, Messier 110, que está orbitando a Andrómeda y que igualmente pertenece al Grupo Local.

El “Fotomatón cósmico” es un instrumento del proyecto “NIÉPCE: del negativo al positivo”, un homenaje de la Astronomía a la Fotografía, que tiene como objetivo obtener imágenes astronómicas como esta, de gran campo y profundidad. Con él se van a desarrollar proyectos para distintos tipos de público, como la exposición didáctica itinerante “100 LUNAS CUADRADAS”, diseñada para llegar a los centros escolares el próximo mes de octubre. Asimismo, servirá para formar al profesorado de centros educativos, centros culturales y museos, y se realizará el concurso “Mándanos tu trozo del cielo” con astrónomos aficionados.

En el marco del proyecto NIÉPCE también se están obteniendo otras imágenes con telescopios de los Observatorios de Canarias entre ellos, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), con objeto de ampliar la galería de imágenes astronómicas con fines divulgativos.

Datos técnicos de la imagen:
Composición en los filtros RGB (18x 600s de exposición total en cada uno) y Halfa (14x 1.800s), obtenida con un telescopio de 10 cm de diámetro y 380 mm de focal, junto con una cámara CCD de 4k x 4k refrigerada a -30 grados. Las imágenes capturadas durante periodos sin Luna desde el Observatorio del Teide son cuadradas y abarcan 10 Lunas por cada lado, algo más de cinco grados de arco.

Sobre la galaxia de Andrómeda.
La Galaxia de Andrómeda.


Andrómeda es la galaxia espiral gigante más cercana a la Tierra. De hecho, puede localizarse a simple vista en cielos sin contaminación lumínica. Por eso, a menudo es retratada por los astrofotógrafos. En este caso ha sido Daniel López, colaborador del IAC, el autor de esta instantánea escogida hoy, 8 de enero, como Astronomy Picture of the Day por la NASA.

Nuestra galaxia vecina tiene un diámetro de cerca de 220.000 años luz en el que se reúnen casi un billón de estrellas que se encuentran a 2,5 millones de años luz de distancia. Esto supone que  los fotones registrados en esta imagen partieron de la misma cuando los homínidos aún evolucionaban en Sudáfrica. Sin embargo, cada vez tardan menos en llegarnos dado que la galaxia de Andrómeda se acerca a la Vía Láctea a una velocidad de 300 km/s.

En la imagen se aprecian también unas nubes rojizas que parecen encontrarse alrededor de la galaxia de Andrómeda. Sin embargo, formadas de hidrógeno ionizado en estado gaseoso, estas nubes ocupan un primer plano en la fotografía y, en realidad, están situadas en la Vía Láctea. Sucedería igual que cuando vemos la Luna a través de las nubes.

A simple vista, puede parecer bastante pequeña ya que solo la parte central de la galaxia es suficientemente brillante para ser apreciada por el ojo humano, pero su diámetro real equivaldría a siete lunas llenas vistas desde la Tierra. Esta proporción se entiende mejor sabiendo que la imagen escogida como APOD de hoy es una de las que formará parte de la exposición “100 Lunas²”, en la que se han capturado porciones del firmamento con un área de 10 lunas llenas de alto por 10 lunas llenas de ancho. Esta exposición forma parte del proyecto “NIÉPCE: del negativo al positivo”, un homenaje de la Astronomía a la Fotografía.

Crédito: 
Daniel López/IAC.

• Publicado en el IAC el 1 de febrero del 2.017.

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