Messier 31, un vistazo profundo de Herschel.

Nuevas Vistas de la Galaxia de Andrómeda.
Messier 31.

Dos nuevas vistas llamativas del observatorio espacial Herschel son aptas para una princesa. Muestran la elegante galaxia espiral de Andrómeda, llamada así en honor a la mítica princesa griega conocida por su belleza.

La galaxia de Andrómeda, también conocida como Messier 31, se encuentra a 2 millones de años luz de distancia, y es la galaxia más cercana a nuestra propia Vía Láctea. Se estima que tiene hasta un billón de estrellas, mientras que la Vía Láctea contiene cientos de miles de millones. La evidencia reciente sugiere que la masa total de Andrómeda puede de hecho ser menor que la masa de la Vía Láctea, cuando se incluye la materia oscura.

Herschel, una misión de la Agencia Espacial Europea con importantes contribuciones de la NASA, ve la luz infrarroja de longitud de onda más larga de la galaxia, revelando sus anillos de polvo frío. Parte de este polvo es el más frío de la galaxia, solo unas pocas decenas de grados por encima del cero absoluto.

En ambas vistas, el polvo más cálido se resalta en las regiones centrales por diferentes colores. Nuevas estrellas nacen en este núcleo central lleno de gente, y en todos los anillos de la galaxia en nudos polvorientos. También se pueden ver rayos de polvo entre los anillos.

La primera imagen, "Anillos de colores de Andrómeda", muestra datos de solo el instrumento SPIRE, que captura la longitud de onda más larga detectable por Herschel.

La segunda imagen 'Cool Andromeda' es un mosaico de datos de la cámara y espectrómetro de fotodetección Herschel (PACS) y del receptor de imágenes espectrales y fotométricas (SPIRE).

Herschel es una misión fundamental de la Agencia Espacial Europea, con instrumentos científicos proporcionados por consorcios de institutos europeos y con una participación importante de la NASA. La Oficina de Proyectos Herschel de la NASA está ubicada en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. JPL contribuyó con la tecnología de habilitación de misiones para dos de los tres instrumentos científicos de Herschel. El Centro de Ciencias Herschel de la NASA, parte del Centro de Análisis y Procesamiento de Infrarrojos del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, apoya a la comunidad astronómica de los Estados Unidos. Caltech maneja el JPL para la NASA.

Anillos de colores de Andrómeda.
La galaxia de Andrómeda.

Los remolinos de polvo en forma de anillo que llenan la galaxia de Andrómeda se destacan de forma colorida en esta nueva imagen del Observatorio Espacial Herschel, una misión de la Agencia Espacial Europea con una participación importante de la NASA.

El resplandor que se ve aquí viene de la longitud de onda más larga, o del extremo, del espectro infrarrojo, dando a los astrónomos la oportunidad de identificar el polvo más frío en nuestro vecino galáctico. Estas longitudes de onda de luz abarcan desde 250 a 500 micras, que tienen un tamaño de entre un cuarto y la mitad de un milímetro. La capacidad de Herschel para detectar la luz permite a los astrónomos ver nubes de polvo a temperaturas de solo unas pocas decenas de grados por encima del cero absoluto. Estas nubes son oscuras y opacas en longitudes de onda más cortas. La vista de Herschel también destaca los rayos de polvo entre los anillos concéntricos.

Los colores en esta imagen se han mejorado para que sean más fáciles de ver, pero sí reflejan variaciones reales en los datos. Las nubes más frías son más brillantes en las longitudes de onda más largas, y de color rojo aquí, mientras que las más cálidas adquieren un tinte azulado.

Estos datos, junto con los de otros observatorios, revelan que otras propiedades del polvo, más allá de la simple temperatura, están afectando el color infrarrojo de la imagen. La acumulación de granos de polvo, o el crecimiento de mantos helados en los granos hacia las afueras de la galaxia, parecen contribuir a estas sutiles variaciones de color.

Estas observaciones fueron hechas por el instrumento receptor de imágenes espectrales y fotométricas (SPIRE) de Herschel. Los datos se procesaron como parte de un proyecto para mejorar los métodos de ensamblaje de mosaicos a partir de las observaciones de SPIRE. La luz con una longitud de onda de 250 micras se representa como azul, 350 micras es verde y la luz de 500 micras es roja. La saturación de color se ha mejorado para resaltar las pequeñas diferencias en estas longitudes de onda.

Crédito de la imagen:
ESA/NASA/JPL-Caltech/B. Schulz (NHSC), 28 de enero del 2013


Cool Andromeda.
Messier 31.

En esta nueva vista de la galaxia de Andrómeda desde el observatorio espacial Herschel, los frescos carriles de estrellas en formación se revelan en los detalles más finos hasta el momento. Herschel es una misión de la Agencia Espacial Europea con una importante participación de la NASA.

La galaxia de Andrómeda, también conocida como Messier 31, es la galaxia más cercana a nuestra propia Vía Láctea a una distancia de 2,5 millones de años luz, por lo que es un laboratorio natural ideal para estudiar la formación de estrellas y la evolución de las galaxias.

Sensible a la luz del infrarrojo lejano del polvo frío mezclado con el gas, Herschel busca nubes de gas donde nacen las estrellas. La nueva imagen revela algo del polvo más frío de la galaxia (solo unas pocas decenas de grados sobre el cero absoluto) de color rojo en esta imagen.

En comparación, las regiones más cálidas, como el bulto central densamente poblado, hogar de las estrellas más antiguas, adquieren un aspecto azul.

La intrincada estructura está presente en toda la galaxia de 200.000 años luz de ancho con zonas de formación estelar organizadas en brazos espirales y al menos cinco anillos concéntricos, intercalados con espacios oscuros donde la formación estelar está ausente.

Andrómeda alberga cientos de miles de millones de estrellas. Esta nueva imagen muestra claramente que muchas más estrellas pronto generarán vida.

Crédito de la imagen:
ESA/Herschel/PACS & SPIRE Consortium, O. Krause, HSC, H. Linz

• Enlace a la publicación aquí. 28 de enero del 2.013.

Lo más visto de los últimos 30 días.

Megafusiones de galaxias antiguas.

La materia perdida del universo.

ALMA detecta rastros de oxígeno más distantes del Universo.

Un cuásar en el centro de un cúmulo de galaxias.

Los rayos láser de una hormiga cósmica.

La innovación avanza el sistema de obtención de imágenes 'alimentación de matriz por fases'.

El disco de la Vía Láctea es mayor de lo que se pensaba.

Descubierto un asteroide exiliado en la periferia del Sistema Solar.

Gaia crea el mapa estelar de nuestra galaxia y más allá.

Un ladrón estelar es el compañero sobreviviente de una supernova.