Una galaxia muy tensionada.

Sintiendo la tensión
NGC 2146.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha creado una imagen de una galaxia que se ha deformado. Conocido como NGC 2146, se ha deformado severamente de modo que un inmenso brazo polvoriento de material brillante ahora se encuentra directamente frente al centro de la galaxia, como se ve en la imagen.

NGC 2146 se clasifica como una galaxia espiral barrada debido a su forma, pero la característica más distintiva es el brazo espiral polvoriento que se ha colocado delante del núcleo de la galaxia como se ve desde nuestra perspectiva. Las fuerzas necesarias para sacar esta estructura de su forma natural y girarla hasta 45 grados son colosales. La explicación más probable es que una galaxia vecina está perturbando gravitacionalmente y distorsionando las órbitas de muchas de las estrellas de NGC 2146. Es probable que actualmente estemos presenciando las etapas finales de un proceso que ha estado ocurriendo durante decenas de millones de años.

Misión 4 de mantenimiento del Hubble.
Crédito: NASA/ESA & Hubble.
NCG 2146 está experimentando episodios intensos de formación de estrellas, a tal punto que se conoce como una galaxia Starburst. Este es un estado común para espirales bloqueadas, pero la disrrupción gravitacional adicional que soporta NGC 2146 sin duda exacerba la situación, comprimiendo nebulosas ricas en hidrógeno y desencadenando el nacimiento estelar.

Midiendo unos 80 000 años luz de punta a punta, NGC 2146 es ligeramente más pequeño que la Vía Láctea. Se encuentra a unos 70 millones de años luz de distancia en la débil constelación septentrional de Camelopardalis (La jirafa). Aunque es bastante fácil de ver con un telescopio de tamaño moderado como una tenue mancha alargada de luz, no fue detectado hasta 1876 cuando el astrónomo alemán Friedrich Winnecke lo encontró visualmente utilizando solo un telescopio de 16 cm.

Esta imagen fue creada a partir de imágenes tomadas con el Canal de Campo Ancho  de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble. Las imágenes a través de un filtro infrarrojo cercano (F814W, color azul y naranja / marrón) se combinaron con imágenes tomadas en un filtro que aísla el brillo del hidrógeno gaseoso (F658N, color rojo). También se creó un canal de color verde adicional combinando los dos para ayudar a crear una reproducción de color realista para la imagen final de esta combinación de filtro inusual. Los tiempos totales de exposición fueron 120 sy 700 s respectivamente y el campo de visión abarca 2,6 x 1,6 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 22 de agosto del 2.011.

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