Circinus X-1, supernova produciendo rayos X binarios.

Supernova en un sistema binario estelar.
Circinus X-1.

El miembro más joven de una importante clase de objetos ha sido encontrado usando datos del Observatorio de Rayos X de Chandra de la NASA y del Arreglo de Telescopios Compactos de Australia. Una imagen compuesta muestra los rayos X en azul y la emisión de radio en púrpura, que han sido superpuestos en un campo de visión óptica del sondeo de cielo digitalizado. Este descubrimiento, descrito en el comunicado de prensa, permite a los científicos estudiar una fase crítica después de una supernova y el nacimiento de una estrella de neutrones.

Los sistemas conocidos como "binarios de rayos X" son algunas de las fuentes de rayos X más brillantes en el cielo. Consisten en una estrella ultra-densa llena de neutrones, a.k.a., una "estrella de neutrones" o un agujero negro que está emparejado con una estrella normal como el Sol. Cuando estos dos objetos se orbitan unos a otros, la estrella de neutrones o el agujero negro extraen el material de la estrella que lo acompaña.

Un nuevo estudio muestra que el binario de rayos X llamado Circinus X-1 tiene menos de 4.600 años de antigüedad, por lo que es el más joven jamás visto. Los astrónomos han detectado cientos de binarios de rayos X en toda la Vía Láctea y otras galaxias cercanas. Sin embargo, estos antiguos binarios de rayos X sólo revelan información sobre lo que sucede más tarde en la evolución de estos sistemas.

Los astrónomos pudieron determinar la edad de Circinus X-1 examinando material alrededor del par orbitante. Aunque la fuente misma ha sido conocida durante décadas, la estrella de neutrones suele ser tan brillante que el resplandor de su luz de rayos X sobrepasa cualquier emisión tenue que lo rodea. Los nuevos datos de Chandra fueron obtenidos mientras la estrella de neutrones estaba en un estado muy débil, lo que significaba que era lo suficientemente débil como para que los astrónomos detectaran el tenue resplandor creado por la explosión de la supernova arando a través del gas interestelar circundante. Esto, combinado con las características de la emisión de radio, permitió a los investigadores señalar la edad del remanente de la supernova. A su vez, esta información revela la edad de la estrella de neutrones ya que se formaron al mismo tiempo.

Estos resultados han sido publicados en la edición del 4 de diciembre de 2013 en The Astrophysical Journal. Además de los mencionados anteriormente, Peter Jonker del Instituto Neerlandés de Investigación Espacial SRON, Niel Brandt de la Universidad Estatal de Penn, Daniel Emilio Calvelo-Santos de la Universidad de Southampton, Tasso Tzioumis del Telescopio Nacional de Australia Michael Nowak y Norbert Schultz del Instituto Kavli / MIT, Rudy Wijnands y Michiel van der Klis de la Universidad de Amsterdam.

Crédito:
Rayos X: NASA / CXC / Univ. De Wisconsin-Madison / S.Heinz et al;
Óptico: DSS;
Radio: CSIRO / ATNF / ATCA

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